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Que sont les données personnelles ?

Un homme avec un masque manipule des données fictives sur un écran invisible

On en entend beaucoup parler sur internet. Les données personnelles, ces informations qu’il faut à tout prix protéger contre la menace des géants du web, qui feraient beaucoup d’argent avec. Mais de quoi parle-t-on ?

Une donnée personnelle est une information

Cette information concerne une personne précise. Cette donnée peut être un prénom, un nom de famille, une adresse e-mail, un numéro de téléphone, mais aussi l’heure à laquelle vous vous connectez sur votre site internet préféré, le temps que vous avez regardé cette vidéo sur votre smartphone, ou encore la vitesse à laquelle vous vous déplacez, mesurée par le GPS de votre smartphone. 

Certaines données sont plus sensibles que d’autres. Les informations concernant les problèmes de santé, les opinions religieuses ou philosophiques, des données sur des prétendues origines raciales ou ethniques, ou encore les données liées à la vie sexuelle ou à l’orientation sexuelle d’une personne.

Pourquoi récolter des données personnelles ?

Il y a beaucoup de cas de figures différents. Un site internet peut par exemple simplement vouloir mesurer le nombre d’utilisateurs sur son site, on parle alors de mesure d’audience. Le site pourra par exemple utiliser cette information pour adapter sa stratégie sur internet afin d’attirer plus de visiteurs. Les données peuvent aussi servir à alimenter des algorithmes de recommandations. Sur des plateformes de films ou de musique en ligne, il peut être intéressant de recevoir des recommandations selons nos goûts. La plupart des réseaux sociaux utilisent également des algoritmes de recommandations alimentés par des données personnelles, ainsi que beaucoup de sites de e-commerce.

Les données personnelles sont également utilisée pour la publicité. Les sites qui vendent de la publicité peuvent gagner beaucoup plus d’argent avec des campagnes ciblées. Une entreprise qui vend des jeux vidéos aura tendance à vouloir afficher ses publicités devant un public qui joue régulièrement aux jeux vidéos, et sera prête à payer plus cher pour ça.

Les données personnelles peuvent également être utilisées pour alimenter les intelligences artificielles. Les assistants vocaux de Google, Apple, Amazon ou Microsoft sont les exemples les plus connus. En enregistrant nos échantillons de voix, ces programmes peuvent apprendre à reconnaître plus facilement ce que les utilisateurs leurs demandent. Ainsi, plus le programme disposera d’une grande base de données, plus il pourra être efficace.

La liste n’est pas exhaustive, chaque personne peut avoir une utilisation différente de ces données.

Quel est le problème ?

La collecte des données personnelles peut poser plusieurs problèmes.

  • L’utilisateur est-il consentant ? Selon la loi, l’utilisateur du site internet ou de l’application d’une entreprise doit toujours être informé du traitement de ses données personnelles, lesquelles sont collectées, et dans quel but. Il doit aussi pouvoir accéder à ses données personnelles, demander à les modifier ou à les supprimer.
  • Les données sont elles stockées en sécurité ? En cas d’attaque informatique, des données peuvent se retrouver dans la nature ou être revendues par des personnes malveillantes. Ces données peuvent ensuite être utilisée pour tenter d’arnaquer des gens. Une adresse email peut être utilisée pour envoyer du spam, un numéro de téléphone peut servir à envoyer des sms ou des appels non sollicités. 
  • Les données sont-elles réellement utilisées comme l’entreprise me l’a promis ? L’utilisateur est supposé être informé du traitement de ses données, mais il est rarement informé de tout ce que l’entreprise peut en faire. Les données sont souvent collectées au nom de conditions vagues telles que « l’amélioration de notre service ».

Comment se protéger ?

Chaque internaute aura une stratégie différente. Certains utiliseront des bloqueurs de publicité, d’autres préfèreront entrer de fausses informations, certains utilisateurs choisiront de boycotter tous les services qui exploitent leurs données personnelles.

La première des choses à faire est probablement de se renseigner pour vous faire votre propre avis. Vous pourrez ensuite trouver sur internet des stratégies pour protéger votre vie privée, et pourquoi pas choisir de supprimer vos comptes sur les sites internet que vous ne souhaitez plus utiliser

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